Nissan hará pruebas con generadores de energía alimentados con bioetanol
Estación SOFC de Nissan con bioetanol
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Nissan hará pruebas con generadores de energía alimentados con bioetanol

El bioetanol tomará especial relevancia para Nissan quien busca ser neutro en producción de carbono para 2050.

/marzo 6, 2024

En Japón, Nissan anunció que ha desarrollado un sistema basado en bioetanol para generar energía con alta eficiencia. La firma nipona cuenta con un gran historial para desarrollar tecnología eficiente y sustentable. Las pruebas se iniciaron en Tochigi, Japón con el objetivo de generar energía para operaciones de larga escala a partir de 2030. Te platicamos cómo funciona y por qué es importante para la industria automotriz. 

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SOFC: crucial para la sustentabilidad

En 2016, Nissan fue la primera empresa automotriz en crear un sistema de propulsión impulsado por una célula de combustible de óxido sólido (abreviada como SOFC) alimentada por bioetanol. Esta experiencia acumulada ahora se aplicará al desarrollo de sistemas SOFC estacionarios. El objetivo es generar energía de una manera más ecológica para el futuro.

La estación SOFC de Nissan a base de bioetanol se encuentra en etapa de prueba

Una de las ventajas de las estaciones SOFC es su facilidad para combinarse con reformadores de altas temperaturas. Es decir, generan electricidad usando hidrógeno obtenido de diversos tipos de combustibles reactivos al oxígeno. Esto incluye el etanol, el gas natural y el gas LP. A altas temperaturas, permite que las SOFC alcancen una alta eficiencia de energía (70%). En comparación, las pilas de combustible de electrolitos poliméricos (PEFC), éstas solamente generan un 60% de eficiencia. 

A futuro, la marca planea desarrollar una celda con soporte metálico. Esto servirá para mejorar su resistencia a largo plazo. El resultado es que se podrán recortar los tiempos de arranque y parada. Además, se podrán realizar operaciones de seguimiento de carga en respuesta a fluctuaciones repentinas en la demanda de producción.

Una variante especial de bioetanol 

El combustible utilizado por las SOFC de Nissan está producido a partir de sorgo. Desarrollado en conjunto con Binex Inc., se comenzará a utilizar a partir de 2025. Aunque este tipo de combustible de sorgo sí produce CO2 durante el proceso de creación de energía SOFC, el CO2 se absorbe de la atmósfera durante el proceso del crecimiento del sorgo. Es decir, se genera un proceso de carbono neutro donde el CO2 termina por reducirse casi a cero. 

La estación SOFC de bioetanol implica acercarse a la neutralidad de carbono

El sorgo tiene múltiples ventajas que le permitió ser seleccionado como bio combustible. Crece rápidamente y se permite cosechar en solo 3 meses. Se adapta a regiones tanto frías como secas, permitiendo expandir su gama de posibilidades. El tallo se utiliza como materia prima mientras el grano se utiliza como alimento por lo que no compite con la producción de alimentos. Y finalmente los residuos del tallo se utilizan en la generación de energía con biomasa. 

La marca japonesa prevé cambios muy importantes en la transición del motor de combustión interna a los eléctricos. Por ello, se está buscando invertir en desarrollo tecnológico para la generación de energía SOFC con bioetanol. La firma nipona está comprometida a lograr neutralidad de carbono en todas sus operaciones para el año 2050. Sin duda, éste es un paso importante para lograrlo. 

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