¿Cómo se hace un vehículo? Ponz Pandikuthira nos lo dice | Memo Lira
Ponz Pandikuthira en Sao Paulo, Brasil
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¿Cómo se hace un vehículo? Ponz Pandikuthira nos lo dice

Ponz Pandikuthira es quien tiene en sus manos el portafolio de producto de Nissan en la región “The Americas”.

/marzo 31, 2024

Encontré a Ponz Pandikuthira en Sao Paulo, Brasil, un lugar desde donde también se diseñan y producen autos Nissan para Latinoamérica, pero es frecuente visitante de la planta de Aguascalientes y los centros de desarrollo que están en México, así como su planta en Estados Unidos, pero… ¿por qué se le ve por todo el continente? 

“Pons” como es conocido en la corporación, es quien tiene en sus manos el portafolio de producto de Nissan en la región, como ellos la conocen de “The Americas”. Así ve producto para Norteamérica, como Latinoamérica, con la complejidad que puede llevar esto. A unos días de que presentaran el nuevo Kicks en Nueva York, hable con él del proyecto, de su concepción y visión.

Así desde Sao Paulo, saludándolo en Estados Unidos, y seguramente lo veremos en México pronto, nos habla de cómo es que planea vehículos tan distintos para diferentes mercados y nos da una idea de en qué se han invertido los 700 millones de dólares en la planta de Aguascalientes para que finalmente este 2024, salgan de la línea de ensamble los nuevos Kicks, en versiones para Norteamérica y Latinoamérica.

Memo Lira (ML): Es un verdadero placer conocerte aquí en la Fórmula E en São Paulo. Ponz, ¿podrías explicar a qué es exactamente lo que haces con los productos que llegan a América del Norte y a Estados Unidos en Nissan?

Ponz Pandikuthira (PP): Lo que te puedo decir es que es un trabajo muy gratificante. Mi equipo y yo formamos un grupo bastante grande. Somos responsables de desarrollar los futuros productos que llegarán a todas las Américas: desde Canadá hasta Argentina. Todos estos productos son resultado del trabajo del trabajo de mi equipo.

Somos responsables de crear estos productos, pero lo más importante es que también nos encargamos de llevarlos al mercado. Así que no solo definimos algo, sino que también recorremos todo el camino a través de la producción y su ciclo de vida, asegurándonos de que tengan éxito durante todo su plan de vida de seis años. En resumen, mi trabajo abarca desde el concepto de producto, hasta su lanzamiento en el mercado y la gestión de los hitos principales durante su vida.

¿Cómo se hace un vehículo? Ponz Pandikuthira nos lo dice

ML: Eso suena fácil, pero ¿qué ocurre con los productos para América del Norte y los productos para América Latina? ¿Cómo gestionas todo esto?

PP: Hay muchas diferencias. Obviamente, los mercados son muy diferentes, pero como ustedes saben, nosotros producimos muchos productos en México que se exportan a todo el mundo. Así que, en realidad, hay productos para el mercado norteamericano que salen directamente de México y también hay ciertos productos que están diseñados específicamente para México, siendo el Versa un ejemplo clásico. Este vehículo abarca una parte muy pequeña del mercado estadounidense, pero es el automóvil más vendido en México.

ML: Entonces, ¿eres responsable del programa durante toda su vida de los vehículos, incluso si tienen una vida extendida como el V-Drive?

PP: Por supuesto que sí. Por lo tanto, prolongar esos ciclos de vida y garantizar que los autos sigan siendo competitivos para poder seguir vendiéndolos en el mercado es parte de la responsabilidad de mi equipo. Ahora contamos con un equipo local ubicado en la Ciudad de México. Parte de ellos están aquí en São Paulo, parte en Río de Janeiro y también contamos con un pequeño equipo en Buenos Aires. De esta manera, cubrimos el mercado con experiencia regional, a pesar de que forman parte de mi equipo en América con sede en los Estados Unidos.

El objetivo de Nissan rumbo al 2030

ML: Eres la persona que posee todos los secretos y conoce los productos confidenciales. Por supuesto, no puedes compartir esta información. Sin embargo, para el año 2030, Nissan tiene un objetivo muy ambicioso para los autos eléctricos. ¿Cómo visualizas el despliegue de autos eléctricos en todo el continente americano y cuál es tu expectativa sobre la velocidad de este proceso en América Latina?

PP: De acuerdo, ahí tenemos varias preguntas. En primer lugar, seguimos comprometidos con la electrificación de toda nuestra línea. El objetivo es tener cero emisiones del tubo de escape. Pero eso no es algo que se pueda lograr de la noche a la mañana, ¿verdad? Debe ser un proceso gradual por varias razones. Una de ellas es que, con una inversión limitada, no podemos producir 25 autos en un año. Necesitamos escalonar el proceso. En segundo lugar, tenemos que llegar al punto en el que podamos gestionar el costo para que sea asequible en los diferentes mercados. Si lanzas un portafolio electrificado para México, pero no ofreces vehículos más baratos que $30,000 o $40,000, esto no va a funcionar para el cliente mexicano promedio. Por lo tanto, la asequibilidad es una parte fundamental de nuestro plan.

La forma en que hemos planificado la implementación del plan suele ser la siguiente. De hecho, esto se ve en casi todas las compañías automotrices. Los vehículos más grandes se electrifican primero porque son más ineficientes para empezar. Cuanto más grande es el coche, mayor es el consumo. Los clientes que tienen autos más grandes también tienen una mayor disposición a pagar. Por lo tanto, pueden absorber más costos en el vehículo porque están dispuestos a pagar. Así que, el despliegue que se ve, especialmente aquí en América Latina, será primero con los vehículos más grandes y luego con el tiempo se extenderá a los más pequeños. Creemos que para el año 2030 deberíamos ser capaces de hacer la electrificación asequible para un automóvil relativamente compacto, del tamaño de un Kicks o un Sentra.

Memo Lira: Perfecto. En 2024, al considerar la distribución de tus productos y anticipar los cambios durante los próximos cinco o seis años, ¿cómo clasificas tus vehículos en eléctricos, híbridos y de gasolina?

Ponz Pandikuthira: Bueno, no empezamos con el tren de potencia y decimos que queremos un “X” por ciento de híbridos, “X “ por ciento de vehículos eléctricos o “X” por ciento de vehículos de gasolina, sino que comenzamos con el mercado. Miremos al mercado, utilicemos a México como ejemplo porque somos un gran jugador en la cuota de mercado de México y, lo que es más importante, desde una perspectiva de volumen, hemos crecido casi 42% año contra año. Podemos decir que estamos haciendo algo bien en México.

Entonces, observamos dónde están los segmentos en los que los vehículos eléctricos están siendo aceptados fácilmente. Si observamos esto en el segmento C de los SUV, ese será el primer vehículo que electrificaremos. Después de esto, tenemos que tomar decisiones y nos preguntamos: ¿El mercado de vehículos eléctricos es más grande en los Estados Unidos o en Europa? ¿O tal vez en Japón? Así es como priorizamos los países.

En resumen, primero tenemos que priorizar el segmento por mercado y luego determinar cuáles son los mejores países para desplegar los vehículos eléctricos. Pueden estar seguros de que, si vemos que el segmento de vehículos eléctricos despega, debido a la forma en que el competidor está introduciendo productos, igualaremos el mercado y tendremos más vehículos eléctricos disponibles.

Porque en este momento nuestro objetivo es llegar a ese amplio público mexicano. Si nos fijamos en lo que estamos vendiendo actualmente, vehículos como el V-Drive y el Versa son accesibles para la gran mayoría de la población. Si fabricamos esos vehículos eléctricos y los volvemos mucho más caros, perderemos a nuestros clientes. Y eso no está en nuestra agenda.

¿Qué ocurrirá con los autos a gasolina?

ML: Perfecto. ¿Cuánto tiempo crees que la gasolina continuará en el mercado? Muchas personas en México están considerando comprar el coche de gasolina, pero en cinco o 10 años puede quedar obsoleto, el tiempo de propiedad es mucho mayor en el país. Entonces, este consumidor está pensando, bueno, ¿cuándo llegará la electrificación? Cuando esto ocurra, ¿qué sucederá con los autos de gasolina y cuál es el lapso que ustedes anticipan para todavía tener vehículos de gasolina?

PP: La velocidad a la que se están retirando los coches de gasolina del portafolio varía drásticamente según el mercado. En México específicamente el mayor desafío es la infraestructura de carga. Tenemos un tráfico muy denso. Por lo tanto, no es fácil instalar estaciones de carga en todas partes. No todo el mundo tiene una casa con garaje o incluso un apartamento donde puedan cargar. Y con un área densamente poblada como la Ciudad de México, ejerceremos una gran presión sobre la infraestructura de la red. Por lo tanto, estamos monitoreando para ver cómo evolucionan todas estas tendencias.

Si tuviera que hacer una predicción ahora mismo, diría que en 10 años todavía tendremos motores de combustión interna en México. La pregunta es, ¿en qué porcentaje? Si estás preocupado o si su público está preocupado de que después de 20-30 años ya no habrá más motores de combustión interna en México, no creo que tengan que preocuparse, pero veremos un mayor nivel de hibridación. Los trenes de potencia híbridos llegan porque el objetivo es aumentar la eficiencia y reducir las emisiones del escape. No se trata únicamente de alcanzar el 100% de vehículos eléctricos, ya que eso sería inasequible. Porque ¿qué haces entonces? Simplemente llevarías a las personas a comprar autos más baratos o autos usados con motor de combustión interna, que en realidad son más ineficientes.

Por lo tanto, el ritmo de la electrificación dependerá del desarrollo de la infraestructura, la capacidad de la red para mantenerse al día y nuestra capacidad para reducir el costo de los trenes de potencia eléctricos. Hasta entonces, seguimos invirtiendo constantemente en hacer que los motores de combustión interna sean más eficientes. Observamos que los niveles de CO2 están disminuyendo generación tras generación. Y, por supuesto, se introducen híbridos, como el exitoso e-POWER que hemos lanzado. Nos gustaría llevarlo a más segmentos a precios más asequibles. De esta manera, tendremos vehículos electrificados que están parcialmente electrificados y tienen menores emisiones de CO2.

ML: Retomando el tema de su portafolio global o su portafolio en las Américas del cual te encargas, ¿cómo percibes el crecimiento de los crossovers? ¿Esperan que los hatchbacks disminuyan en tamaño?

PP: En todo el continente americano, los hatchbacks en general han estado en declive en el mercado. Los crossovers y los SUV han estado en auge y continúan en auge. He estado esperando que ese segmento se sature y la gente se mueva, pero lo que ha estado sucediendo es que se han vuelto cada vez más eficientes y mucho más asequible. Puedes obtener lo que hoy llamamos un SUV del segmento C que es más ligero, más ágil, más parecido a un coche de lo que solían ser en el pasado. Eso es lo que está aumentando el atractivo de estos vehículos. Una vez que alguien se acostumbra a esa posición de asiento alta, la capacidad de llevar a toda la familia y mucho equipaje, su percepción no cambia fácilmente. Por lo tanto, vemos que los segmentos de crossovers y SUV siguen en auge, pero la eficiencia tiene que aumentar aún más de lo que es el día de hoy.

¿Habrá más productos Nismo en México?

ML: Hago mi siguiente pregunta porque hay muchos entusiastas en México. ¿Por qué no planean tener más productos de Nismo disponibles en México?

PP: Personalmente, soy un gran fan de Nismo, he tenido un par de GT-R en mi vida y creo que hay un gran potencial para la marca. Estamos invirtiendo en la marca Nismo. Verás más vehículos cuando llegue el momento. No puedo especificar qué vehículos exactamente. Sin embargo, lo que sí sabemos es que los clientes mexicanos aman estos vehículos de alto rendimiento. Es un público de nicho, pero son muy apasionados. Hace poco hemos anunciado un Ariya Nismo, tal vez hayas visto las noticias de Japón. Es evidente que, si incluimos un Nismo en un vehículo eléctrico es claramente una parte de nuestro futuro. Así que todo lo que puedo decir es que estén atentos. Tenemos el GT-R Nismo, el Z Nismo, y ahora el Ariya Nismo. Nuestro objetivo será traerlos a su mercado también.

ML: Perfecto. Bueno, ahora que mencionaste que hay muchos entusiastas del GT-R y, por supuesto, del Z Nismo en México, ¿hacia dónde ves que van a evolucionar esos programas y estos íconos?

PP: Empezando con el GT-R, nuevamente, es un automóvil que está cerca de mi corazón y me encanta. Ha estado en el mercado desde 2007, o 2008 realmente desde una perspectiva de lanzamiento, pero está llegando a una edad avanzada en este punto. Desde 2008 hasta ahora, ha tenido una vida útil increíble para un coche. De esta manera, lo hemos mejorado constantemente año tras año, pero pronto llegaremos al punto en el que, desde el punto de vista regulatorio local, no cumplirá con los estándares.

Nuestro objetivo es mantener el GT-R en su máximo nivel de rendimiento. No tenemos la intención de descontinuar un coche como ese solo para cumplir con las regulaciones. Sin embargo, tenemos un plan futuro para el GT-R. No puedo ser específico, pero si te fijas en algunos de los vehículos conceptuales que hemos presentado recientemente, deberías saber que el GT-R seguirá siendo un icono de la marca.

El segundo coche es el Z. Tenemos una larga tradición con el Z y, mientras que la mayoría de los otros OEMs (fabricante de equipamiento original) se estaban alejando del segmento, hemos reinvertido en el nuevo Z. Ese automóvil está despegando. Desafortunadamente, durante la pandemia, no pudimos construir tantos como nos gustaría debido a problemas de suministro. Pero eso está despegando ahora. Estamos invirtiendo en la línea Z, como ya has visto con el Z Nismo. Tenemos planeadas algunas acciones en cuanto a su ciclo de vida, y el Z continuará al menos en el futuro previsible hasta que necesitemos cambiar el tren de potencia para que sea más eficiente en el consumo de combustible.

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ML: Platícanos una historia muy interesante, una historia que muchos mexicanos conducirán algo en que tal vez apenas van empezando a pensar, y que llegue a la realidad dentro de cinco años y ahora se va a construir en México, o en América Latina, y es el nuevo Kicks. Muchas personas no lo esperaban, pero está llegando a México.

PP: Efectivamente, está llegando a México. Lo que es aún más importante, se va a construir en México. Se ha realizado una gran inversión en una instalación de producción local. Hablemos un poco sobre este tema porque el Kicks originalmente fue diseñado para el mercado latinoamericano con el objetivo de ser un producto más asequible. La atención se centró en controlar los costos y en hacerlo lo más asequible posible. Quizás no sea el vehículo más sofisticado, pero ha sido un gran éxito tanto para nosotros como para los clientes que han comprado estas decenas de miles de unidades. El lugar donde se construye el Kicks es una planta de producción extremadamente eficiente.

Por lo tanto, no podemos tener una mejora ligera en el producto para los siguientes seis años. Hemos reinvertido ampliamente en el producto. Así que pronto podrás ver ese producto y comprenderás su verdadero potencial. Desde el punto de vista de la calidad percibida, es una mejora drástica con respecto al vehículo existente.

Dentro de los mismos límites de asequibilidad, podemos ofrecer un coche mucho más sofisticado en términos de conectividad interna, calidad percibida de los asientos, revestimiento interior e incluso diseño general que es mucho más premium que el vehículo actual. Decidimos enviar la producción de ese vehículo a México porque la calidad que los Kicks actuales ha sido sobresaliente durante su vida útil. Estoy seguro de que tú y tu audiencia quedarán impresionados por el nuevo Kicks. No lo digo solo como una frase vacía, sino que te dejaré decidir por ti mismo; está en una liga diferente a la de su competencia.

ML: Así que es una plataforma totalmente diferente. Todo es diferente.

PP: Absolutamente, porque cuando construyes un vehículo inicialmente para un mercado asequible, haces concesiones en las elecciones de la plataforma. Este es ahora un automóvil que tendrá presencia global. Por lo tanto, el automóvil que se va a fabricar aquí se exportará a otros mercados globales que tienen estándares y demandas muy altos de lo que será el vehículo. Pero hemos encontrado el equilibrio en el que podemos proporcionar la asequibilidad que se necesita aquí, al mismo tiempo que cumplimos con los estándares para los modelos de exportación.

ML: Perfecto. ¿Qué significa para Nissan y para su portafolio la tecnología e-POWER? ¿Puede cualquier vehículo de Nissan tener el tren de potencia eléctrico e-POWER?

PP: Sí, puede. Ahora, la física de un tren de potencia e-POWER es lo que realmente marca la diferencia. Si tienes un híbrido en paralelo típico, tienes un motor de combustión interna que impulsa el eje y un motor eléctrico. Pero en un vehículo con tecnología e-POWER, el tren de potencia eléctrico impulsa el vehículo entero. Pero en esa solución, estás conduciendo un coche eléctrico y la fuente de energía proviene de un motor de combustión interna. Si bien eso es muy eficiente en el tráfico urbano de arranque y parada, comienzas a ver algunos límites de eficiencia cuando el automóvil se vuelve muy pesado o cuando conduces mucho en la carretera.

Ese es el compromiso que asumimos. Por lo tanto, nuestro objetivo de desplegar la tecnología e-POWER está en los mercados y en los vehículos que están sesgados hacia las necesidades de eficiencia urbana. Si vives en la Ciudad de México, sabes cómo es el tráfico. Para una ciudad así, la tecnología e-POWER es perfecta. Pero si vives en una zona rural donde el 90% de tu conducción es por carretera, a veces esa no es la mejor opción. Tendremos otras opciones para las personas que conducen en esas áreas. Con el tiempo, evolucionaremos la tecnología e-POWER para hacerla más eficiente y la enfocaremos en los mercados y segmentos que están más orientados hacia lo urbano que hacia lo suburbano de larga distancia.

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