Posición del motor en un coche Morgan Motor

¿Por qué la posición del motor en un coche importa?

Motor delantero, trasero y central. ¿Hay alguno mejor que otro?

/julio 30, 2021

La posición del motor en un coche es un factor fundamental. Afecta desde su construcción, su desempeño e incluso su eventual precio al consumidor. En ese caso, ¿por qué la mayoría de los fabricantes optan por motores delanteros? ¿Existe una “mejor” configuración de motor? Hoy responderemos esas preguntas. 

Motor delantero

La posición del motor en un coche sin duda más usual es por supuesto la delantera. Ejemplos de esta configuración incluyen el Mini Cooper, Mazda MX-5 o una Ford F-150. En corto, significa que el motor está colocado ya sea por delante o directamente encima de las llantas delanteras. 

La posición del motor en un coche de tipo muscle car como este Ford Mustang casi siempre será delantera.
La posición del motor en un coche de tipo muscle car como este Ford Mustang casi siempre será delantera.

Pros: 

•Son los más fáciles de manejar. Al contar con un motor y tracción delantera, existe una mayor tracción en el eje frontal. Por lo tanto en caso de un desliz inesperado, un conductor novato tendrá mejores oportunidades de controlar el vehículo y evitar un accidente. 

•Son los más baratos de producir. Al fabricante en general le presenta menos dolores de cabeza una configuración delantera. Hay más espacio en donde colocar el motor y por lo tanto, mayor facilidad para su servicio futuro. El enfriamiento es directo, no hay consideraciones extra en su fabricación. 

•Son espaciosos: Gracias al desarrollo del motor transversal (es decir, un motor colocado básicamente de lado, permitiendo ahorrar mucho espacio), los motores delanteros suelen ofrecer las mejores posibilidades para mejorar el espacio interior. Son ideales para autos familiares y SUV’s. 

Cons: 

•Tienden al subviraje: El subviraje se refiere a que la parte delantera de un vehículo tiende a salirse hacia el exterior en una curva pronunciada. Esto será todavía más prominente en vehículos con tracción delantera. 

•Distribución de pesos no ideal: Al contar con el motor al frente, esto significa que la parte delantera del vehículo pesará bastante más que el resto del vehículo, sobre todo si se agrega el peso del conductor. Esto puede facilitar la presencia del llamado body roll, donde el coche se inclina sobre los ejes y puede terminar de cabeza. 

•Retraso leve de potencia: Al tener al motor relativamente alejado de las llantas traseras, en vehículos con tracción a las cuatro ruedas pueden haber casos donde la potencia se desaproveche por completo en su trayecto hasta el eje trasero. 

Subviraje explicado por CJ Pony Parts
Subviraje explicado por CJ Pony Parts

Motor central 

Esta posición del motor en un coche está reservada usualmente para modelos de alta gama como el más reciente Chevrolet Corvette Stingray, Ford GT o el Lamborghini Miura. Hay configuraciones donde veremos un motor central ya sea más cercano al eje delantero y otras hacia el eje trasero. Pero en general, significa un coche que tiene el motor montado por delante del eje trasero.

Fabricantes como Ferrari tienden a poner motores centrales
Fabricantes como Ferrari tienden a poner motores centrales

Pros: 

•Excelentes capacidades de manejo y freno: Al contar con un motor central, la distribución de pesos está mucho mejor balanceada en el vehículo. Existe un centro de gravedad más bajo que te permite aumentar la respuesta del vehículo. 

•La tracción es total: Un motor ubicado al centro tendrá mayor facilidad de enviar la potencia adecuadamente hacia todos los ejes. Para los coches que privilegian un buen agarre en las curvas, el motor central es una decisión ideal. 

•El diseño puede ser más experimental: Debido a que el motor no estorba ni al frente ni en la parte trasera, los diseñadores pueden volverse absolutamente locos en cuestiones de diseño del automóvil. Para probar conceptos extraños, no hay mejor configuración que el motor delantero. 

Cons: 

•Muy caros de producir: Existen muchas complicaciones técnicas y sobre todo de espacio para montar un motor en la parte central. Si deseas esta configuración, ten en mente que probablemente estés hablando de marcas de gama alta. 

•Se sacrifica mucho el espacio: Debido a su posicionamiento, lo primero que notarás es un espacio reducido a la cabina. Rara vez verás asientos traseros en coches con esta configuración. 

•Difíciles de controlar en accidentes: ¿Pero si acabamos de decir que su manejo es superior? Eso sigue siendo cierto. El problema es que cuando un coche de motor central pierde totalmente la tracción y empieza a girar sin control, debido a que el peso mayormente se sitúa al centro, el coche va a rotar sobre su eje más rápido y será más difícil de controlar. 

Motor trasero

La posición del motor en un coche en la parte trasera se veía en modelos de antaño como sucede con el Porsche 911, el Lotus Elise y por supuesto el icónico Vochito de Volkswagen. Esta configuración básicamente se refiere a que el motor se encuentra ubicado por detrás del eje trasero del automóvil. 

La posición del motor en un coche trasera: el vochito de Volkswagen
La posición del motor en un coche trasera: el vochito de Volkswagen

Pros: 

•Una súper aceleración: Una ubicación trasera del motor combinada con tracción trasera le permite adquirir un gran agarre de las llantas contra el piso y por lo tanto una aceleración casi inmediata. 

•Mejores frenos: Esta configuración típicamente es vista dentro de motores deportivos (específicamente en coches diseñados para la pista) debido a que su distribución de pesos es mejor a la motor frontal. El freno de un motor trasero con tracción central, como sucede con la aceleración, es más inmediato y efectivo. 

•Relativamente baratos de producir y prácticos: Cuentan usualmente con más espacio en cabina que los motores centrales sin sacrificar aceleración. Además permiten montar una cajuela delantera al frente del vehículo. 

Cons: 

•Tendencia al sobreviraje: Es el efecto opuesto al subviraje. En este caso, las llantas traseras no siguen el mismo recorrido que el de las delanteras. Se deslizan hacia el exterior de una curva, lo que en algunas ocasiones escuchamos como drifting. Un conductor novato puede tener problemas en caso de sobreviraje si no sabe cómo controlar el vehículo. 

No tan prácticos como los motores delanteros: Verás que por la montura en la parte trasera, el espacio trasero tiende a ser sacrificado. Aunque se puede llegar a montar asientos traseros, generalmente son muy pequeños e incómodos. Por ello, esta configuración generalmente se usa en coupés de dos puertas. 

•El enfriamiento es complicado: Debido a que necesita tubos de enfriamiento más largos gracias a que el radiador se encuentra usualmente en la parte delantera, esto significa que el coche necesitará más ductos de aire para enfriarse. Es más usual ver que un coche de motor trasero se caliente más rápido que uno con posicionamiento delantero. 

Sobreviraje, explicado por CJ Pony Parts
Sobreviraje,explicado por CJ Pony Parts

Así que ya sabes las ventajas y desventajas. Posiblemente seguiremos viendo la configuración delantera en motores de gasolina. Habrá que esperar qué soluciones encuentran los fabricantes para los automóviles del futuro, sobre todo, los eléctricos. 

Continúa en nuestro canal de Youtube para ver nuestras pruebas en video.

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