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¿Los vehículos eléctricos son la mejor opción para el transporte comercial?

¿Cuál es la mejor opción de sostenibilidad para los vehículos grandes?

/noviembre 25, 2020

Como parte de Ingenious Minds de Ford, Peter Harris, Director Internacional de Sustentabilidad de la compañía de transporte UPS, para la que ha laborado 30 años, compartió cómo la compañía está buscando soluciones sustentables, como la electrificación, haciendo hincapié en los logros y retos que ha tenido la empresa para seguir vigente.

Como parte de la ponencia «Movilidad y Sustentabilidad», ha explicado el proceso de logística sostenible de la compañía. De esta manera, deja entrever cuál es la mejor opción sostenible para el transporte comercial y, en este caso, de entrega de bienes. Finalmente, UPS mueve el 3% del PIB Global, por lo que requiere muchas personas, vehículos y combustible.

UPS

El mundo está marcado por mega tendencias, como la urbanización, mercados emergentes, compras en línea, cambio climático, etc. Y cuándo ven cómo alinear a UPS a estas mega tendencias, lo hacen mediante un proceso que llaman “materialidad”, el cual se plantean cada determinado tiempo.

Les preguntan a los stakeholders, que son todas las personas que tienen alguna forma de interés con la empresa y que les afecta sus decisiones – ¿qué es importante para ellos y cuál es la manera que UPS necesita enfocar sus esfuerzos hacia sostenibilidad? El resultado son cuatro pilares, pero sólo abordó dos.

Emisiones y congestión

Por el inmenso tamaño de sus operaciones, su aerolínea, entre otras acciones, la cantidad de combustible que consumen es importante, por lo que deben pensar en sostenibilidad. Más aún, porque el transporte está arriba en quema de combustible que otros sectores y es el único que no va a la baja, en comparación con otros sectores e industrias. Pero el CO2 no es el único problema. También los son las partículas y el NOx (óxido nitroso), químicos que provocan la contaminación del aire.

Para determinar las emisiones de la empresa, estas son resultado de la cantidad de bienes que transportan, por la energía de cada una de las unidades de transporte, por las emisiones de cada. Si reducen las primeras dos, tiene que ver con qué tan eficiente es la empresa. La última sí tiene que ver con el combustible que utilizan.

Si quieren reducir, deben enfocarse tanto en la eficiencia como en las alternativas al combustible. Un ejemplo de eficiencia es consolidación de la red, para tratar de optimizar los viajes en el transporte de los bienes. Otro ejemplo es la planeación de las rutas y, aunque suene fácil, hay tantas posibilidades de rutas que arroja el sistema que al final se han apoyado en big data y supercomputadoras. En la aviación no existe algún punto para hacerlo más eficiente. Hacen pequeñas acciones como reducir el peso del contenedor, como lavar los motores. El resultado es que, desde 2005, han reducido las emisiones en 13%.

¿Transporte eléctrico?

Para UPS la mejor opción de todas para ser sostenible es la electrificación. ¿La razón? Es la única tecnología que los puede llevar a tener una emisión cero, manteniendo la eficiencia. La demás reducen emisiones, pero no permiten llegar a cero o no lo hacen de manera eficiente, y necesitan las dos.

Desde hace diez años, comenzaron a convertir los vehículos diésel a eléctricos porque no habían o eran muy pocos los que se podían comprar nuevos, una condición de la empresa. Lo que ahora hacen es aliarse con una startup llamada Arrival. Con ellos han estado trabajando en el desarrollo de un nuevo concepto eléctrico para distribución. Además, este concepto contempla otras tecnologías avanzadas, como de seguridad. El objetivo es incorporar unas diez mil unidades en su flota en Europa y Estados Unidos en los próximos años. Actualmente, cuentan con diez mil vehículos de cien mil que ya cuentan con una propulsión alternativa.

También, por medio de la electrificación, ya están viendo el modo de eliminar los camiones por otras opciones. Por ejemplo, otro tipo de contenedores con ruedas que permitan hacer entregas sin camiones si la infraestructura lo permite, como carriles para bicicletas. Lo han implementado en 36 ciudades del mundo.

Uno es un vehículo de tres ruedas con un contenedor, adaptado y desarrollado especialmente para carga. Y el otro es un contenedor con ruedas. Esto es un ejemplo de cómo están innovando y experimentando en un contexto urbano. La ventaja también es quitar vehículos de las calles y aliviar la congestión.

El objetivo de los vehículos grandes, como camiones y aviones, es llevar productos a otras ciudades de un día a otro. ¿Es la electrificación es viable para estos vehículos? No es una solución inmediata, pero está avanzando. Ejemplo de ello es que han comprado 125 camiones a Tesla para Estados Unidos y se usarán a partir del próximo año.

También el gas natural renovable o biometano, hecho a partir de residuos orgánicos, químicamente es igual al gas natural y puede ser usado en un camión convencional. El problema es que el dióxido de carbono que se crea por la quema de combustible es reabsorbido por las plantas. Por ello, la reducción potencialmente es del 80% para este tipo de combustibles. Esto representa un buen puente entre lo que usamos ahora y en lo que en el futuro la electrificación está lista.

También el gas natural renovable o biometano, hecho a partir de residuos orgánicos, químicamente es igual al gas natural y puede ser usado en un camión convencional. El problema es que el dióxido de carbono que se crea por la quema de combustible es reabsorbido por las plantas. Por ello, la reducción potencialmente es del 80% para este tipo de combustibles. Esto representa un buen puente entre lo que usamos ahora y en lo que en el futuro la electrificación está lista. De hecho, la compañía hizo la compra más grande en Estados Unidos de gas natural.

CATL desarrolla baterías libres de níquel y cobalto
CATL.

En el caso de los aviones, el reto es el desarrollo de baterías, como la densidad de la energía para que sea factible. Sin embargo, en el aire, también se están apoyando de drones. Estos eventualmente permitirán reemplazar los grandes aviones. Todas estas tecnologías son parte de lo que llaman “laboratorio rodante”.

¿El reto de la flotilla de transporte? La infraestructura de carga. Especialmente, no pueden usar la existente, porque no tienen tiempo de pararse a cargar el vehículo. Por ello, la mejor opción es la carga de noche, pero, para ello, requieren de una gran fuente de energía para cargar toda la flotilla de UPS. Por ello, están buscando soluciones tecnológicas junto con empresas de tecnología para solucionarlo.

Así, desarrollaron la primera flotilla a escala de almacenamiento de energía verde sin necesidad de comprar en otra red. El objetivo es trabajar organizaciones, gobierno y sociedad para reducir costos y que sean competitivos con respecto a los camiones diésel.

Amazon

Sigamos con otros ejemplos. Amazon también ha dado un paso muy importante para alcanzar sus metas medioambientales. Primeramente, ha mostrado su nueva furgoneta eléctrica personalizada de Rivian, la primera de muchas por venir. Nada más y nada menos, Amazon planea comprar un total de 100 mil camionetas de reparto eléctricas de Rivian.

Con información de Amazon, en septiembre del 2019 la compañía, junto con Global Optimism, anunciaron The Climate Pledge, un compromiso para cumplir con el Acuerdo de París 10 años antes. Siendo la primera compañía en firmarlo, el compromiso pide a los signatarios que tengan cero emisiones de carbono en sus negocios para 2040, una década antes de la meta del Acuerdo de París de 2050.

Por esta razón, Amazon anunció el pedido de 100 mil vehículos eléctricos de entrega de Rivian, el pedido más grande de vehículos eléctricos de entrega. Estas camionetas comenzarán a entregar paquetes a los clientes en 2021.

En un inicio, la compañía contempla tener 10 mil vehículos eléctricos en marcha en 2022. Para 2030, 100 mil vehículos ya deberán estar funcionando.

¿De cuánto será impacto en términos climáticos? Un ahorro de 4 millones de toneladas métricas de carbono por año para 2030. A su vez, el 80% de la energía deberá ser renovable para 2024 y el 100% para 2030. A su vez, según Autoblog, está previsto que Daimler proporcione 1,800 camionetas de reparto eléctricas Mercedes-Benz a las operaciones europeas de Amazon.

Dilema

Hay quienes desacuerdan con el uso de la electrificación en los vehículos comerciales, como es el caso de Bill Gates. En uno de sus escritos en su portal Gates Notes, compartió:

«Los vehículos eléctricos sobresalen en viajes de corta distancia. Eso significa que son excelentes opciones para automóviles personales e incluso vehículos de servicio mediano, como autobuses urbanos y camiones de basura. Pero incluso si desarrollamos vehículos eléctricos baratos y de largo alcance que funcionan con fuentes de carbono cero, la electrificación no es una opción para muchos tipos de transporte.

El problema es que las baterías son grandes y pesadas. Cuanto más peso intente mover, más baterías necesitará para alimentar el vehículo. Pero cuantas más baterías use, más peso agregará y más energía necesitará. Incluso con grandes avances en la tecnología de baterías, los vehículos eléctricos probablemente nunca serán una solución práctica para cosas como vehículos de 18 ruedas, barcos de carga y aviones de pasajeros. La electricidad funciona cuando necesita cubrir distancias cortas, pero necesitamos una solución diferente para vehículos pesados de largo recorrido.»

Posteriormente, agregó que es allí donde entran en juego los combustibles alternativos baratos, como los biocombustibles. Evidentemente, Elon Musk respondió a un comentario de un seguidor en Twitter qué le preguntó su opinión con respecto a la postura de Gates, a lo que contestó que «no tiene ni idea».

¿Qué te parece?

#elfuturodelautoeshoy

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