Chrysler celebra el 50 Aniversario del motor HEMI 426

Chrysler celebra el 50 Aniversario del motor HEMI 426

hemi50yearrs1A lo largo de este año, el Grupo Chrysler celebrará el 50 Aniversario de la introducción de la segunda generación (Gen II) del motor HEMI® 426 para vehículos de carreras, y su posterior debut en autos de producción.

Para iniciar esta conmemoración, Mopar ha revelado el logo de los 50 años del motor HEMI® 426. Su diseño muestra a un elefante – en relación con el sobrenombre de este propulsor – y que refleja su tamaño, fuerza y potencia. El logo también exhibe la distintiva denominación HEMI con letras en color naranja que se superponen para hacerlo aún más reconocible.

“La marca Mopar se enorgullece en celebrar el 50 Aniversario de HEMI 426 Gen II, un motor revolucionario que inspiró una amplia línea de productos de alta calidad de nuestro portafolio.”, señaló Pietro Gorlier, Presidente y CEO de la marca Mopar Servicio, Refacciones y Accesorios de Grupo Chrysler LLC. “El motor HEMI 426 es una parte muy valiosa de nuestra historia y un cimiento vital para construir lo que es Mopar en el presente. El éxito de los motores de competencia HEMI inició una devoción por la marca y por los icónicos muscle cars a los que sus seguidores se referían como vehículos Moparizados. Es algo de lo que nos sentimos muy orgullosos.”, concluyó.

hemi50yearrs2HEMI 426 y su legado de triunfos

Después de que los ingenieros de Chrysler introdujeron el diseño del motor de cámara de combustión hemisférica para vehículos de pasajeros en 1951 – celebrando 60 años en 2011 –, la icónica y revolucionaria segunda generación HEMI, íntimamente relacionada con la era de los muscle cars, hizo su debut en 1964.

Esta segunda generación (Gen II) presentaba 426 pulgadas cúbicas y fue construida para ganar carreras. Las dos versiones del motor HEMI 426 fueron conocidas como de “Circuito” y de “Aceleración” o “Cuarto de Milla”.

El motor HEMI 426 apareció por primera vez en las 500 millas de Daytona celebradas en febrero de 1964. Las manos del legendario Richard Petty lo guiaron hacia la victoria en su primera aparición, a bordo de Plymouth. En aquella carrera, otros tres vehículos impulsados por motores HEMI sentenciaron el 1-2-3-4 sobre el óvalo de Daytona.

Petty aseguró el campeonato de NASCAR de 1964 con ocho victorias durante la temporada. Éstas fueron tan sólo ocho de las 26 carreras ganadas por vehículos propulsados por motores HEMI a lo largo de 1964. Todos disponían de una configuración de 400 caballos de fuerza y una relación de compresión de 12:5:1.

hemi50yearrs3Durante ese mismo año, en el serial NHRA – máxima categoría de carreras de aceleración en los Estados Unidos – Don Garlits rompió la barrera de las 200 millas por hora (mph) impulsado por un motor HEMI 426 Gen II. Garlits recorrió una distancia de un cuarto de milla en línea recta en 7.78 segundos a 201.34 mph.

Para la siguiente temporada, NASCAR realizó cambios en su reglamento de competición exigiendo que todos los motores usados en carrera debieran estar disponibles en autos de producción. Esto condenó al retiro del motor HEMI de la temporada de NASCAR en 1965 y canalizó los esfuerzos de ingeniería de Chrysler al desarrollo de propulsores para autos de aceleración.

Surgió entonces una nueva configuración para competencia de “cuarto de milla”, conocida como A-990, que debutó en NHRA a bordo de vehículos Dodge y Plymouth con modificaciones en distancia entre ejes, comúnmente conocidos como “Funny Cars” en la Unión Americana. Al día de hoy, una versión de este motor todavía impulsa varios de estos autos.

Con la introducción del HEMI 426 “Street” en vehículos de producción en 1966, HEMI regresó a NASCAR. En años posteriores, autos equipados con motores HEMI ganaron históricas carreras y numerosos campeonatos a lo largo de varias categorías profesionales, ganando el respeto de todos sus contendientes sobre la pista.

hemi50yearrs4Con la versión HEMI “Street”, Chrysler dejó de ofrecer configuraciones especiales para competencias de cuarto de milla. En su lugar, los autos de este tipo de carreras fueron equipados con las versiones de calle, las cuales podían modificar de acuerdo a sus necesidades. La única excepción fue la edición limitada de Dodge Dart y Plymouth Barracuda de 1968 que se mantuvieron propulsadas por los motores HEMI 426 de competencia, con sólo 75 unidades para cada modelo producido.

Desde su debut en 1964, la segunda generación de motores HEMI se consolidó como una leyenda de las carreras gracias a sus victorias en las pistas de Estados Unidos. Sin embargo, su producción para vehículos de calle fue descontinuada en 1971. Desde aquel momento, su legado pasó a llenar las páginas doradas de la historia del automóvil, gracias a su reputación y desempeño en carrera, así como a la dedicación e ingeniería de vanguardia que Chrysler desarrolló en su fabricación.

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